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L’Agriculture Régénératrice, Comment ça Marche ?

L’Agriculture Régénératrice, comment ça marche ?

Dans une logique d’agriculture « du vivant », nous consideront et utilisons la terre comme un outil pour produire mieux. Des décennies de pratiques agricoles intensives ont maintenant soulevé des questions sur les impacts et la capacité du sol à produire continuellement à long terme. Mais que se passe-t-il s’il existe un moyen de produire sans pour autant appauvrir le sol sur le long terme ? 

L’agriculture régénératrice est basée sur 5 principes. Maintenir le sol couvert, minimiser les perturbations du sol, maximiser la diversité des cultures, maintenir des racines vivantes dans le sol toute l’année et, dans l’idéal, intégrer le bétail.

Si régénérateur signifie : renouvellement, restauration et croissance des cellules, d’organismes et d’écosystèmes, alors l’agriculture régénérative est une agriculture qui fait exactement cela.

 

QU’EST-CE QUE L’AGRICULTURE RÉGÉNÉRATRICE ?

Effectivement, le secteur de l’agriculture est l’un des plus grands émetteurs de CO2, le gaz à effet de serre (GES). Mais il a également un rôle vital à jouer dans l’alimentation mondiale. Pour nous aider à mettre fin à cette crise et à créer un avenir sûr et durable, de nombreux chercheurs se sont penché sur la question. 

Bien qu’il n’y ait pas de définition universelle, l’agriculture régénératrice est un moyen de produire des aliments avec un impact faible voire positif sur l’environnement. Fondamentalement, il s’agit d’une méthode d’agriculture qui inclut et soutient les fonctions naturelles de l’écosystème – de l’air, du sol, de la végétation et de la faune. Il n’y a pas de technique ou de manuel d’instructions pour les pratiques agricoles régénératrices. Au lieu de cela, l’agriculture régénérative consiste à cultiver avec adaptabilité et avec une compréhension de la façon dont les différents aspects de l’environnement interagissent. Si cela est fait correctement, il s’agit de créer des systèmes agricoles qui n’ont pas seulement la capacité de supporter la pression agricole, mais qui enrichissent activement la résilience et la santé de ces systèmes.

L’AGRICULTURE RÉGÉNÉRATIVE, COMMENT ÇA FONCTIONNE ? 

En bref, l’agriculture régénérative est un système de principes et de pratiques agricoles qui vise à réhabiliter et à améliorer l’ensemble de l’écosystème des exploitations en accordant une grande importance à la santé du sol. Dans un système d’agriculture durable et régénérative, on fera également attention à la gestion de l’eau, à l’utilisation des intrants, etc. C’est une méthode d’agriculture qui « améliore les ressources qu’elle utilise, plutôt que de les détruire ou de les épuiser ».

Au lieu de faire travailler les agriculteurs et les machines, collaborons plutôt avec le sol tout en lui donnant la possibilité de se développer.

Une grande importance est accordée à l’examen de l’agro-écosystème. Les techniques clés comprennent :

  • Travail du sol de conservation : Le labour et le travail du sol érodent considérablement le sol et libèrent de grandes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Ils peuvent être la cause d’un sol nu ou compacté qui crée un environnement hostile pour les microbes importants du sol. En adoptant des pratiques de travail du sol faible ou nul, les agriculteurs minimisent les perturbations physiques du sol et, au fil du temps, augmentent les niveaux de matière organique en créant des environnements plus sains et plus résistants pour que les plantes prospèrent, tout en conservant de plus en plus de carbone.

 

  • Diversité : différentes plantes libèrent des glucides (sucres) par leurs racines et les microbes se nourrissent de ces glucides. À leur tour, les microbes renvoient toutes sortes de nutriments différents à la plante et au sol. En augmentant la diversité végétale des champs, les agriculteurs contribuent à créer des sols riches, variés et riches en nutriments qui conduisent à de meilleurs rendements.

 

  • Rotation et cultures de couverture : Laissé exposé aux éléments, le sol s’érodera et les nutriments nécessaires à la croissance des plantes se dessècheront ou seront littéralement emportés. Dans le même temps, planter les mêmes plantes au même endroit chaque année peut entraîner une accumulation de certains nutriments et des carences pour d’autres. Mais en alternant les cultures (différents ITK) et en déployant des cultures de couverture de manière stratégique, les fermes peuvent infuser les sols avec de plus en plus de matière organique. La non accumulation d’espèces de plantes sur les mêmes parcelles permet d’éviter naturellement les problèmes de maladies et de ravageurs.

 

  • Moins de désordre : en plus de minimiser les perturbations physiques, les praticiens de l’agriculture régénérative cherchent souvent à être prudents face aux activités chimiques ou biologiques qui peuvent également nuire à la santé des sols à long terme. Une mauvaise application d’engrais et d’autres amendements du sol peut perturber la relation naturelle entre les micro-organismes et les racines des plantes.

 

CONNEXION CLIMATIQUE, MARAÎCHAGE BIOLOGIQUE PERMACULTUREL ET PERFORMANCE ÉCONOMIQUE  

La santé et la vitalité des sols jouent un rôle essentiel dans la production alimentaire !

En plus de la hausse des températures, la crise climatique a fondamentalement modifié le cycle de l’eau dans le monde. Le résultat est un changement des modèles de précipitations et une évaporation accrue qui provoque des événements pluvieux puissants plus fréquents et des sécheresses plus graves. Dans de nombreuses régions, les précipitations sont devenues soit de plus en plus abondantes, soit en pénurie désespérée, par rapport aux moyennes à long terme. C’est un cas classique de festin ou de famine.

Des averses extrêmes peuvent entraîner un ruissellement pollué et une érosion, car le sol n’est tout simplement pas capable d’absorber les précipitations à la vitesse à laquelle elles tombent. Et à un certain point d’inondation, les plantes peuvent se noyer. À l’autre extrémité du spectre, des précipitations moins stables associées à une chaleur accrue provoquent de plus en plus de sécheresse et, dans des circonstances extrêmes, une quasi-désertification, entraînant une perte complète de la production agricole dans certaines régions.

Ainsi, lorsqu’il s’agit d’agriculture, le changement climatique fait ce qu’il fait le mieux : exacerber les problèmes existants jusqu’à la crise. Mais si un agriculteur utilise des méthodes régénératives et ne perturbe pas le sol, il atténue plutôt les effets du changement climatique en construisant de la matière organique. Et plus vous avez de matière organique dans le sol, plus votre capacité de rétention d’eau est élévée.

5 PRINCIPES CLÉS DE L’AGRICULTURE RÉGÉNÉRATIVE

L’agriculture régénérative suit généralement quelques grands principes pour garder la santé du sol à l’honneur :

NE PAS DÉRANGER LE SOL

 

La réduction de la perturbation des sols par des pratiques agricoles sans travail du sol ou la reconstruction active des écosystèmes du sol après le travail du sol peut avoir un certain nombre d’impacts positifs. Le sol est mieux équipé pour gérer les changements de température saisonniers, retenir et transporter l’humidité et rester aéré toute l’année. En plus de cela, le sol peut également mieux conserver sa structure, permettant aux racines vivantes de rester dans le sol, ce qui aide à retenir les nutriments qui seraient autrement perdus par lessivage des nutriments. Moins de retournement de la couche arable peut également améliorer la structure physique du sol, le rendant plus durable et le protégeant de l’érosion – par exemple en le protégeant du vent qui chasse les sols secs et meubles à la suite d’événements de travail du sol.

 

GARDEZ UNE COUVERTURE SUR LE SOL, LES PLAQUES DE SEMIS MARAÎCHAGES

 

 

Cette notion suit le vieil adage selon lequel « si vous voulez voir des sols sains, vous ne devriez pas les voir très souvent ». En maintenant une certaine forme de couverture végétale (en particulier pendant la saison des pluies), le vaste réseau de micro-organismes vivant dans le sol est protégé des éléments agressifs. Par exemple, lorsque la pluie frappe la terre nue, elle déloge le sol meuble, ce qui déclenche le processus d’érosion. Les cultures de couverture et les résidus végétaux réussissent très bien à réduire l’impact de l’érosion forcée par la pluie, avec des terres 100% couvertes de cultures montrant jusqu’à 1000 fois moins d’érosion par rapport à des parcelles comparables sans couverture.

De plus, la couverture protège les racines contre le gel hivernal ainsi que contre les périodes sèches plus chaudes. En aidant à la rétention d’eau et à la réduction du ruissellement, la couverture du sol peut servir de moyen naturel pour résoudre les problèmes dans les régions souffrant de pénurie d’eau.

 

GARDEZ DES RACINES VIVANTES DANS LE SOL

 

 

Alors qu’on pensait autrefois que les sols avaient besoin de repos entre les cultures, une nouvelle vague de recherches suggère que le contraire est vrai. En maintenant une culture de couverture avec des racines vivantes entre les cultures commerciales, la culture de couverture convertit constamment la lumière du soleil en sucres et libère des exsudats dans le sol environnant qui aident à augmenter l’efficacité du transfert des nutriments entre le sol et les racines des plantes voisines. Ces exsudats agissent comme des « messagers de signalisation » entre les microbes du sol et les racines des plantes, leur permettant de communiquer efficacement. Sans eux, la communication entre les microbes du sol qui fournissent des nutriments aux racines des plantes peut être interrompue, et les plantes utilisant ce sol peuvent avoir du mal à accéder aux nutriments et souffrir de carences.

Les racines vivantes agissent également pour tirer le meilleur parti des nutriments qui seraient perdus entre les saisons de culture. Pendant l’hiver ou entre les cultures commerciales, les éléments nutritifs du sol sont souvent perdus par lessivage ou érosion, ce qui gaspille une énergie précieuse qui pourrait être utilisée pour la croissance. Les racines vivantes agissent comme des piégeurs de nutriments, immobilisant les nutriments inutilisés et les rendant disponibles pour la culture commerciale de la saison suivante. Si cela n’était pas assez convaincant, les cultures de couverture et leurs systèmes racinaires naturels peuvent même supprimer naturellement la croissance des mauvaises herbes indésirables, ce qui signifie moins de pesticides.

 

ACCROÎTRE LA DIVERSITÉ DES CULTURES (POLYCULTURE)

 

 

De la même manière que des plantes spécifiques nécessitent certaines conditions pour prospérer, les microbes du sol ont également besoin de types de plantes spécifiques pour prospérer. Lorsque nous cultivons régulièrement des cultures en monoculture, le sol sous ces cultures se limitera à quelques microbes sélectionnés qui prospèrent avec cette espèce de culture. 7 Alors pourquoi est-ce un problème ? Eh bien, tout comme notre propre corps a besoin de diverses bactéries pour rester en bonne santé, les écosystèmes du sol sont également plus forts avec la diversité. Sans un système diversifié de microbes, les sols peuvent devenir limités dans leur capacité à soutenir la vie d’autres végétaux, rendant ces terres largement inhospitalières pour de nombreuses autres espèces végétales. En plantant des cultures de couverture multi-espèces entre les cultures commerciales, la diversité de l’écologie des racines se traduit directement par une plus grande diversité de l’écologie des sols. 8Cela crée des écosystèmes de sol plus sains et plus équilibrés avec des structures de sol plus stables, ce qui, encore une fois, conduit à une meilleure rétention d’eau et à plus de carbone stocké dans le sol. Cette pratique recèle également un énorme potentiel pour les régions pauvres en eau avec des climats plus arides.

 

INTÉGRER LES ANIMAUX

 

 

Le cinquième principe, peut-être le plus contesté, consiste à intégrer les animaux dans le système. La création d’un système agricole mixte culture-élevage peut avoir de nombreux avantages tant pour les agriculteurs que pour les terres qu’ils gèrent. Sur le plan économique, les systèmes mixtes culture-élevage offrent aux agriculteurs des revenus tout au long de l’année grâce à différents produits, ce qui réduit l’instabilité de devoir compter sur une seule culture ou une seule saison.

Sur le plan écologique, gérés correctement, le sol, les légumes et le bétail peuvent également bénéficier de cette approche. Le déplacement du bétail en pâturage sur une rotation entre les pâturages permet aux animaux de se nourrir d’herbes et de cultures de couverture, tout en donnant aux sols et aux herbes suffisamment de temps pour se rétablir. Pour les animaux, manger des cultures de couverture ou de vieux résidus peut fournir des aliments bon marché et un moyen peu coûteux de transformer des cultures de couverture non comestibles en bétail vendable. Si bien géré.

Un autre avantage caché provient des déchets du bétail. Alors que ces animaux se nourrissent lentement dans les enclos, ils excrètent également en permanence les ingrédients dont la végétation a besoin pour se développer : le phosphore, l’azote et le potassium. Cet engrais naturel et riche en nutriments réduit non seulement les coûts pour les agriculteurs en réduisant le besoin de boosters de sol synthétiques, mais les fumiers améliorent également les propriétés physiques et biologiques du sol grâce à l’introduction de matière organique.

 

QU’ELLES SONT LES LIMITES DE L’AGRICULTURE RÉGÉNÉRATIVE ?

 

 

L’agriculture régénérative peut avoir des impacts positifs à la fois sur les sols et sur l’environnement. Cela ne veut pas dire pour autant qu’il s’agit de la solution miracle pour résoudre les problèmes de sécurité alimentaire mondiale. Des questions subsistent quant à la faisabilité de la mise à l’échelle des pratiques régénératives pour répondre à la demande projetée de production alimentaire. Il y a des problèmes inévitables concernant les coûts pour ceux qui effectuent une transition agroécologique, et des questions sur l’origine de la formation des agriculteurs.

De même, des incertitudes scientifiques persistent sur l’efficacité réelle des pratiques de régénération pour retenir le carbone supplémentaire dans les sols – la sélection du site jouant apparemment un rôle essentiel. Certains détracteurs de l’agriculture régénérative expriment également à juste titre des inquiétudes quant au manque de spécificité entourant les principes eux-mêmes. Certains principes ou techniques ne devenant réellement efficaces que dans certaines conditions ou à certains endroits, il y a sans aucun doute des limites à l’application réaliste de ces pratiques.

Toute critique raisonnable mise à part, l’agriculture régénératrice offrent des alternatives réelles et passionnantes (au moins en partie) pour la production alimentaire à l’avenir. Avec des climats et des conditions de croissance de plus en plus incertains, l’importance de systèmes alimentaires résilients est indéniablement au premier plan des futures décisions de développement agricole. L’ampleur du rôle que jouent les pratiques régénératives dans ce développement, seul le temps nous le dira.

Si vous souhaitez discuter des possibilités de mise en place d’un système similaire sur votre exploitation, vous pouvez découvrir nos formations et nos prestations ou directement nous contacter. À très vite !

 

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